幼い頃に福島県に住んでいたオーストラリア人のケイティ

究極の地産地消

福島にゆかりある私・ケイティが1年を通して、福島の食材の魅力を皆様にお届けします。
さて、皆さんは福島県郡山市をご存じですか? 福島県の真ん中にある商業都市なんですけど、磐梯山から強い風が吹くので、体感気温は北海道より寒いかもしれません(北海道の皆さんゴメンナサイ)。そんな郡山だから取れる糖度の高い野菜があるんです。今回は郡山の野菜に魅了されたシェフのお話をお届けします!

田舎と思っていた郡山の食材に感動

私は福島の表郷村(現白河市)というところに住んでいたのですが、車で1時間くらい掛けてお買い物でよく郡山に行っていたので、街の雰囲気はよくわかります。私は都会のイメージでしたが、中田さんはどう思いましたか?
駅前の駐車場が砂利で、僕はなんだか田舎だなあと思いました(笑)。でも、生活は快適でしたよ。あとは、暮らし始めてすぐに野菜や米がおいしいことに気が付きました。
2019年に『郡山ブランド野菜』を意欲的に取り入れたフレンチを提供する『なか田』をオープンされましたが、料理に使われる食材は、中田さんが直接生産者のもとに足を運んでセレクトしてきたものなんですね。
そうです。毎朝、自分で直接足を運び、その日に良かった食材を持って帰ります。その野菜で料理すると、お客様は漏れなく『野菜の味が濃くておいしい!』と褒めてくれます。

コロナウィルスの影響で2回目もオンライン取材

郡山ブランド野菜を持って熱く語る中田さん
野菜好きの私としては食べたくなってきました! そういえばフレンチのコースは平均7~8皿と言われてますが、『なか田』で提供されるコースは15皿なんですよね。どうして多いのですか?
野菜や福島牛などあれもこれも食べて欲しいと思っているうちに、こんな数になってしまって(笑)。ちなみに今日だったらグリーンピースのポタージュが絶品でオススメですよ。
グリーンピースって副食材のイメージがありますが、中田さんの手にかかればメイン食材になるんですね!
そうなんです。グリーンピースが本当においしいのは2週間だけと言われているくらい旬が短いので、うちでも限られた時期しか提供できないんです。僕は旬のグリーンピースを食べるたびに鳥肌が立つんです!
2週間⁉ そんなに短いんですか! 旬の時期に食べてみたいです!

中田シェフ絶賛の鳥肌の立つほどのグリーンピースは、来年までの辛抱

福島の自然豊かな大地で育った野菜の味は特別濃い

肉もまた調味料の一つである

そして、メインの福島牛ですが、うちでは野菜との相性を第一に考えてメニューを組み立てています。
福島牛はやわらかくて本当においしいですよね。私はお野菜と一緒に食べたときが好きなんです。お肉の上品な甘さとお野菜の旨味が合うような気がするんですよね。

霜降りたっぷりの福島牛

表面は脂で光り輝いている
そう。福島牛は赤身と脂のバランスがいいからとにかく食べやすい。野菜を使った濃いめのコンソメを提供する際は、低温調理して最後にジュっと焼き色だけをつけたお肉を合わせて出すんです。肉の旨味がコンソメに広がり、凝縮された野菜の旨味を口いっぱいに堪能できますよ。
それはおいしそう! 中田さんはお肉とお野菜の相性を常に考えているんですね!
そうなんです。大事なのは野菜に肉の旨味をまとわせて、野菜の良さを極限まで引き出すこと。野菜を主役にするときは、肉は調味料のひとつだと思っているんです。
メイン食材であるお肉を調味料と考えるなんて、普通は思わないですよ!でも、中田さんらしい発想だと思いました!

福島でしか味わえない野菜

昔は自分の料理を褒められることが一番嬉しいと思っていたのですが、今は福島の食材を褒められると自分のことのようにうれしいんです。
それくらいの誇りと責任をもって、食材と接しているということですよね。
郡山は生産者さんたちの心意気がすごいんです。先ほどのグリーンピースも鈴木農場さんという生産者さんによるものなんですが、年間200種類の野菜を育てています。さらにナスだけで20種類もあるんですよ!
200種類ってすごい! シェフが自信を持ってお勧めする大地の恵みを、この目と舌で確かめたくなってきました(笑)

現在も鈴木農場さんに通っているという中田さん

郡山の野菜の良さを誰よりも知っている。
福島県は、夏は最高気温が37℃までにも達し息苦しくなるくらい暑く、涼しい朝方は20℃以下にまで下がります。さらに山々の景色の移ろいを感じやすく日本で四季が一番はっきりしていると言われていて、野菜や福島牛をはじめ、おいしい食べ物がいっぱいあるんです! 絶対に好きになると思いますので、ぜひ遊びにきてくださいね。
ありがとうございます! 今年の夏、私は絶対に『なか田』に行きます。その時は、おいしいものたくさん食べさせてください!

中田シェフおすすめ料理を紹介!

※季節によってコース料理は変更しますので、ご了承ください。

店舗情報

なか田
ジャンル イノベーティブ フレンチ


963-8005 福島県郡山市清水台1丁目6-23
営業時間:18時~
定休日:日・月・祝日(ご予約要相談)
料理:お任せコースのみ
(8000円、10000円、15000円 税別)
※ドリンク代は別料金

お知らせ

「ふくしま市場」で福島牛をはじめ、福島関連商品が購入可能。

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